원조 `강남 쏘나타` 렉서스 ES 어느 정도였길래?
원조 `강남 쏘나타` 렉서스 ES 어느 정도였길래?
  • 지피코리아
  • 승인 2015.09.01 16:03
이 기사를 공유합니다

친환경성과 드라이빙의 즐거움 모두 갖춰...ES300h, 렉서스 판매의 60% 차지


'강남 쏘나타'는 현대차 쏘나타 만큼이나, 강남에서 가장 흔하게 볼 수 있는 수입차를 말하는 신조어다. 지금은 BMW 520d나 아우디 A6 등이 해당된다. 그렇다면 원조 강남 쏘나타는 어떤 모델일까. 정답은 바로 렉서스 ES 모델이다.

강남을 사로잡은 대표적인 수입차인 '렉서스 ES'가 1일 페이스리프트(부분변경 모델)를 모델로 새롭게 출시했다.

렉서스는 부드럽고 아늑한 주행 감성은 물론, 안전성 면에서 최고 등급이라 평가받고 있다. 파워트레인 역시 빠른 응답성으로 무장했고, 스티어링휠의 빠른 반응과 촘촘한 기어비가 빚어내는 날카로운 주행 능력도 갖췄다.

특히 하이브리드 모델인 ES300h는 2.5리터 4기통 앳킨슨 사이클 엔진에 새로워진 렉서스 하이브리드 시스템을 결합해 뛰어난 동력 성능과 효율성을 발휘하는 '가장 진화한 탈 것'이라고 표현될 정도다.

16.4km/L의 동급최고의 공인연비(도심 16.1km/L, 고속도로 16.7km/L), CO2 배출량 103g/Km의 친환경성능을 달성, `친환경성`과 `드라이빙의 즐거움` 에서 BMW 520d에 대적할 강력한 대항마로 평가 받는다.


렉서스 ES는 과거의 영광을 재현할 수 있을까? 가장 '잘 나갔던' 시절을 질의응답 형식으로 되돌아봤다.

▲2000년대 초 렉서스 ES의 인기가 어느 정도였길래 강남의 쏘나타로 불렸을까?
-2001년 12월 국내 최초 출시된 ES300은 다음해 2002년에 1885대가 팔리며 단숨에 수입차 베스트셀링 1위에 등극했다. 이는 당시 995대가 판매되며 2위를 차지한 BMW 530의 약 두 배에 이르는 놀라운 판매실적이다.

▲렉서스 ES 가 출시되기 전 수입차 판매 현황은 어느 정도였는지?
-한국수입차협회(KAIDA)가 창립한 1995년부터 2001년까지 수입차 베스트셀링 1위의 연간 평균 판매대수는 460대에 불과했다. 렉서스 ES300은 KAIDA 설립 이후 최초로 1000대 이상의 판매를 달성한 모델이다. ES(ES300, 330, 350 포함)는 출시 이후 세대변경을 거치면서도 연간 판매대수가 1500대 이하로 내려간 적이 없다.


▲렉서스 ES는 수입차 연간 베스트셀링 `톱10`에 몇 회나 이름을 올렸나?
-ES는 출시 이후 13년 동안 총 10회 수입차 베스트셀링 톱10`에 올랐다. 특히, 2002년, 2004년, 2005년, 2006년에는 가장 많이 판매된 모델이었다.

▲2011년~2013년까지 ES는 판매가 주춤하며 10위권 밖으로 밀려났다. ES는 최근 어떻게 인기를 회복할 수 있었나?
-ES는 ES300h 출시와 함께 렉서스 프리미엄 하이브리드의 우수성을 어필하며 수입차 하이브리드 시장을 리드하기 시작, 2014년 다시 수입차 베스트셀링 '톱10' 자리를 탈환했다. ES300h는 2014년 10위권 모델 중 유일한 하이브리드 차량이었다. 나머지는 모두 디젤차량이다.


▲ES300h는 수입차 베스트셀링 '톱10`에 오른 최초의 프리미엄 하이브리드 모델이다. ES300h가 ES 라인업에 끼친 영향은 얼마나 되나?
-렉서스 ES는 국내에 하이브리드 모델을 라인업에 추가한 후, 매년 30% 이상 판매율이 성장하고 있다. 2012년 ES300h 출시 이후 ES는, 2013년 3,784대 판매로 전년대비 57% 성장, 2014년 4,961대 판매로 전년대비 31% 성장했다. 또한, ES라인업에서 ES300h가 차지하는 비중은 출시 다음해인 2013년 과반수가 넘은 76%였다. 2014년에는 무려 88%로 ES300h가 차지하는 비중이 증가했다.

▲ES300h는 렉서스의 베스트셀러다. 렉서스 하이브리드와 전체 렉서스 판매에서 차지하는 비중은 어느 정도인가?
-2014년 ES300h는 4,386대가 판매되었다. 이는 전체 전체 렉서스 판매 6,464 대의 68%, 렉서스 하이브리드 판매 5,211대의 84%를 차지하는 비중이다. 이 같은 ES300h의 활약으로 렉서스의 전체 판매도 지난해 2013년 동기 대비 13% 늘어났다. 올해 역시 상반기 ES300h의 판매는 2,208대로 지난해 동기대비 10% 증가했으며, 전체 렉서스 판매의 60%를 차지하고 있다.

/지피코리아 최영락 기자 equus@gpkorea.com, 사진=렉서스